sábado, 24 de septiembre de 2011

Los Tercios Saharianos

La Unidad de Honores que participará en los actos del 7 de octubre en Jaén, de Homenaje a la Legión española estará formada por:
  • BANDA DE GUERRA DEL 3º TERCIO D. JUAN DE AUSTRIA
  • ESCUADRA DE GASTADORES, GUION, BANDERINES Y UNA SECCION DE FUSILES DE LA VIII BANDERA “COLON” QUE PERTENECE AL TERCIO D JUAN DE AUSTRIA 3º DE LA LEGION CON BASE EN VIATOR (ALMERIA).
El Tercio D. Juan de Austria 3º de La Legión es uno de los tercios denominados “Saharianos” por su raigambre y actividad en aquellas tierras africanas que determinaron en  gran medida su historia, su personalidad y su  idiosincrasia. Desde la añoranza de aquella época, estos Tercios se han ido adaptando a los nuevos tiempos, nuevos retos y nuevos escenarios desempeñando hoy día un importante papel como unidades de infantería ligera en el contexto de la Defensa compartida y del papel de España en la comunidad internacional en las distintas misiones para las que se les requiere.
    En recuerdo a esa época y a la memoria de todos los que dejaron allí algo más que su esfuerzo y sudor extraemos el siguiente texto sobre esa historia.

    (Fuente: Historia de la Legión 2005. legion-qalainau.ucoz.es)

    En junio de 1957, se incrementa la presencia de la Legión, desplegando en Villa Cisneros la IVª Bandera. En noviembre de 1957, son atacadas las dos capitales: Sidi Ifni y El Aiun, e inmediatamente se planifican y ejecutan operaciones de socorro a los puestos cercados y de control de los atacantes. Para ello, desembarcan en Villa Bens la IIª Bandera; en El Aaiun, la VIª Bandera y en Villa Cisneros, la IXª Bandera. 

    El 13 de enero de 1958, cuando la XIII Bandera se dirigía a Edchera en misión de reconocimiento, fue sorprendida por el enemigo estableciéndose un combate donde una sección es envuelta, y en el intento de recuperarla se producen más de 20 bajas, entre las que se encuentran el Brigada Caballero Legionario Francisco Fadrique Castromonte y el Caballero Legionario Juan Maderal Oleaga, últimos laureados de La Legión y del Ejército Español. 

    El 14 de enero de 1958, el territorio de Ifni se había convertido en provincia española. Las hostilidades duraron hasta el 30 de junio, y en ese intervalo las tropas españolas, bien solas en Ifni o en colaboración con unidades francesas en el Sahara, lograron vencer a las partidas.

    Terminadas las hostilidades, en agosto de 1958, las Banderas de la Legión desplazadas al Sahara aportaron los hombres y la experiencia adquirida para formar los Tercios Saharianos "Don Juan de Austria” y "Alejandro Farnesio”, III y IV de La Legión, respectivamente, y compuestos cada uno de: dos Banderas, un Grupo Ligero Blindado de Caballería (posteriormente Grupo Ligero Sahariano a partir de 1966) y una Batería de Artillería Transportada. 

    En febrero de 1961, como consecuencia de la entrega del Protectorado, finalizan su repliegue, siendo las últimas unidades que lo efectúan, los Tercios 1º "Gran Capitán” y 2º "Duque de Alba” sobre Melilla y Ceuta, respectivamente. En junio de 1969, Ifni es entregado a Marruecos pacíficamente mediante un tratado firmado en Fez y la XIII Bandera, que había sido trasladada a este territorio en agosto de 1958, es disuelta.

    A principios de la década de los 70, los vientos descolonizadores de África llegan al Sahara. El 20 de mayo de 1973, se produce el primer ataque del Frente Polisario: un asalto al puesto de la policía territorial del Pozo de Janquel Quesat. El aumento de estas acciones hostiles y la amenaza de Marruecos de ocupar el Sahara movilizan a La Legión, que no sólo tiene que proteger la frontera frente a posibles agresiones de Marruecos, sino que está sometida a inseguridad en su retaguardia frente a las acciones del Polisario.

    A partir del 21 de agosto de 1974 se envían unidades del Tercio 4º al sector norte del Sahara, el 18 de diciembre se produce el combate de Tifariti, en el que falleció el Sargento Caballero legionario José Carazo Orellana.

    El aislamiento internacional que encuentra España en la resolución del conflicto, para el que busca y defiende la autodeterminación de sus habitantes, y el delicado momento interno que vive ante el precario estado de salud del Jefe del Estado, el General Franco, son aprovechados por Marruecos para organizar la denominada «Marcha Verde».

    El 6 de noviembre de 1975, la Marcha Verde corta las alambradas y cruza la frontera, y su avance es vigilado por la Caballería de La Legión. Cerca de 50.000 civiles marroquíes se detienen frente a los campos de minas y posiciones defensivas situadas 10 km tierra adentro de la frontera. La situación fuerza al Gobierno de España a entablar negociaciones que finalizan con el acuerdo de entregar la administración del Sahara Occidental a Marruecos y Mauritania.

    Los cerca de 5.000 legionarios desplegados en el Sahara apoyan la complicada evacuación y abandonan el territorio entregando sus espléndidos acuartelamientos a las fuerzas marroquíes y mauritanas.

    El 27 de noviembre, la VII Bandera entregaba Smara. El 11 de diciembre, la VIII Bandera y el GLS I dejan "Sidi Buya”. La IXª y Xª Banderas abandonan el amplio acuartelamiento de Villa Cisneros el 16 del mismo mes. Tan sólo quedan en el Sahara los dos Grupos Ligeros Saharianos, que se repliegan: el 4 de enero el 1er Grupo Ligero Sahariano y el 11 el 2º Grupo Ligero desde Villa Cisneros (siendo la última Unidad Militar Española en abandonar la Provincia Española del Sahara). 

    Legionarios en el Sahara

    1 comentario:

    1. He podido leer mucho sobre la historia de Ifni a través del testimonio de los que allí vivieron, lucharon y sufrieron. He encontrado una magnífica recopilación en el libro de Manuel Jorques "Historias secretas de Ifni: Hablan los soldados". Lo he adquirido a través de la página http://historiassecretasdeifni.blogspot.com/
      Saludos,

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